Quand il s’agit d’améliorer la communication sur le lieu de travail, vous avez peut-être appris à faire de meilleures présentations, à articuler plus clairement vos idées, et même à influencer les autres grâce à de meilleurs pitchs, decks et discours. Mais vous ne vous êtes peut-être pas autant concentré sur l’affinement de l’autre côté de l’équation : les compétences d’écoute.

Devenir un meilleur auditeur présente de réels avantages sur le lieu de travail. Une écoute efficace vous aide à mieux comprendre les autres, ce qui vous permet de faire votre travail à temps. Elle vous permet d’améliorer les partenariats avec vos pairs et ainsi de collaborer plus efficacement. Elle peut même vous aider à faire passer l’équilibre de votre relation avec votre manager de la prise de tête (que signifiait son feedback ?) à l’alignement.

Et il y a un type d’écoute qui mérite une attention supplémentaire pour son impact discrètement puissant sur votre carrière : l’écoute empathique.

Qu’est-ce que l’écoute empathique ?

À la base, l’écoute empathique est une question de connexion. L’écoute empathique est ce qui se produit lorsque vous ralentissez délibérément les choses et cherchez à comprendre les mondes intérieurs des autres. Cela signifie prendre ce qu’une autre personne dit – ou ne dit pas – avec l’intention de la comprendre et d’entrer en relation avec elle à un niveau humain.

Elle est similaire à son homologue, l’écoute active, en ce sens que les deux types d’écoute exigent de donner toute votre attention à une autre personne afin de mieux la comprendre. Mais contrairement à l’écoute active, l’écoute empathique met un accent particulier sur la compréhension de l’expérience émotionnelle de l’autre personne. Alors que l’écoute active peut facilement déboucher sur une liste de mesures à prendre, l’écoute empathique vise à renforcer les liens entre les coéquipiers et à mieux comprendre les besoins, les motivations et les perceptions de l’autre personne. (Bien sûr, ces informations peuvent également vous aider à obtenir une meilleure liste de tâches ou un ensemble de mesures à prendre, mais il s’agirait des sous-produits de l’établissement d’une relation plus solide avec quelqu’un, plutôt que de l’objectif de premier niveau.)

Pourquoi l’écoute empathique est-elle importante pour votre carrière ?

Pratiquer l’écoute empathique a de nombreux résultats positifs sur le lieu de travail. Elle:

  • Construit l’intelligence émotionnelle : Lorsque vous pratiquez l’écoute empathique, vous devenez à l’écoute des expériences émotionnelles des autres et pouvez commencer à comprendre leur comportement plus clairement et envisager la meilleure réponse. Plus précisément, cela vous permet de comprendre ce dont vos collègues pourraient avoir besoin de votre part. Par exemple, il devient beaucoup plus facile de voir ce dont vos coéquipiers ont besoin pour que leur projet franchisse la ligne d’arrivée en toute confiance, lorsque votre subordonné direct peut avoir besoin de votre soutien, ou lorsque votre responsable doit faire sortir quelque chose de sa poitrine.
  • Implifie la collaboration : Lorsque vous comprenez ce qui motive vos coéquipiers, vous pouvez les aider à assumer des rôles au sein de l’équipe qui exploitent ces motivations. Vous pouvez également comprendre quand les besoins personnels des autres peuvent faire obstacle à la connexion et éviter de le prendre personnellement, par exemple quand un parent trop fatigué et un collègue ont du mal à rester concentrés dans la conversation. Lorsque des conflits interpersonnels surviennent, vous pouvez plus rapidement comprendre ce qui vous a amené à ce carrefour et rebondir.
  • Renforcer les relations : Lorsque vous pratiquez l’écoute empathique, vous invitez continuellement les autres à être eux-mêmes et à s’ouvrir. Au fil du temps, ces interactions renforcent la confiance, encouragent la vulnérabilité et constituent la base de relations durables.
  • Créer un environnement sûr et inclusif : Lorsque vous vous engagez à comprendre les autres sans les juger et à faire preuve d’empathie à leur égard malgré vos différences, vous créez un environnement dans lequel il est sûr d’être soi-même, quel que soit votre milieu. Écouter avec empathie vous aide également à repérer quand le comportement d’un collègue peut être injustement interprété, quand une stratégie d’équipe peut échouer à inviter toutes les voix et quand un changement d’approche est justifié afin d’être plus inclusif.

Les traits d’une écoute empathique

Il existe trois traits fondamentaux de l’écoute empathique qu’ensemble j’appelle un état d’esprit d’écoute :

  • Humilité :Cela signifie s’engager à rencontrer votre interlocuteur là où il est, sans attentes. Cela implique également de se libérer de l’hypothèse que vous avez déjà la réponse, afin de rester ouvert aux idées et aux opinions des autres. En d’autres termes, l’humilité signifie être ouvert à l’idée d’avoir tort.
  • Curiosité : Cela signifie être ouvert à en apprendre davantage sur un sujet, une idée ou une personne, même si cela ne pique pas initialement votre intérêt, et se demander ” Que puis-je apprendre de plus ? ” si vous pensez être déjà un expert dans un domaine.
  • Empathie (naturellement !) : Cela signifie imaginer ce que quelqu’un d’autre pourrait ressentir plutôt que de se concentrer sur vos propres sentiments, expériences ou réactions. Même si vous n’avez pas d’expérience de première main avec quelque chose, mettre l’empathie en avant signifie essayer de se rapporter aux sentiments sous-jacents qui peuvent animer la conversation.

Comment pouvez-vous pratiquer l’écoute empathique ?

1. Restez présent

Quittez votre monologue intérieur, mettez votre appareil de côté et attirez votre attention sur l’autre personne. Si une pensée, une tâche ou une idée inspirante commence à vous gêner, sachez que vous vous en souviendrez si c’est vraiment important et que vous pourrez y revenir plus tard. Pour vous aider à apprivoiser vos pensées sur le moment, il suffit de les remarquer, de les étiqueter (” C’est mon insécurité qui fait son chemin ” ou ” C’est mon stress qui réagit “) et de passer à autre chose.

2. Observer les indices non verbaux

Prêtez attention à ce qui est dit et à ce qui n’est pas dit. Observez les indices non verbaux tels que :

  • Le langage corporel (et notamment la quantité ou le peu d’espace que quelqu’un prend dans la pièce, ce qui peut vous renseigner sur la confiance et l’aisance des autres sur un sujet donné ou en présence d’une certaine compagnie)
  • La hauteur de voix (les gens peuvent inconsciemment baisser la voix pour projeter de l’autorité ou l’élever en présence d’une autorité)
  • Le rythme (un changement soudain dans le rythme du discours peut indiquer un changement d’émotion)

3. Posez des questions de connexion

Essayez de rester à l’écart des questions suggestives, biaisées et fermées qui suscitent souvent une réponse en un mot ou un ” oui ” ou un ” non “. Essayez plutôt de poser ce que j’appelle des questions de connexion – commençant généralement par “quoi” ou “comment” – afin que les autres puissent montrer la voie dans leur réponse. Par exemple, au lieu de demander : ” Penses-tu que cette réunion s’est mal passée ? “, demandez : ” Comment penses-tu que cette réunion s’est passée ? ” pour rester neutre et comprendre la position de votre coéquipier.

4. Adaptez-vous à ce qui est nécessaire

Chacun a ce que j’appelle un mode d’écoute par défaut, une façon instinctive de se manifester dans la conversation. Vous êtes peut-être un résolveur de problèmes naturel, toujours prêt à fournir des solutions au pied levé. Ou peut-être êtes-vous un médiateur né, plus à l’aise pour examiner les idées sous tous les angles afin d’éviter de blâmer (ou d’attribuer le mérite) de manière inégale. Ce sont des modes d’écoute valables, mais ce n’est pas toujours ce dont on a besoin. Offrez trop souvent des conseils lorsqu’ils ne sont pas justifiés, ou disséquez un argument sous tous les angles hors contexte, et votre réponse peut ne pas répondre aux besoins des autres dans la conversation – ce qui n’est pas la base la plus solide pour construire une relation.