Les pépinières d’entreprises soutiennent le développement des jeunes pousses en leur fournissant des services de conseil et de soutien administratif. Selon la National Business Incubation Association, l’objectif premier d’une pépinière d’entreprises est de produire des entreprises prospères et financièrement viables qui peuvent survivre par elles-mêmes. Les premiers incubateurs se concentraient sur les entreprises technologiques ou sur une combinaison d’entreprises industrielles et de services, mais les incubateurs plus récents travaillent avec des entreprises de diverses industries. Pour plus d’informations, lisez cet article.

Finance

Les incubateurs aident les jeunes entreprises à réduire leurs frais d’exploitation. Les entreprises qui font partie d’un incubateur peuvent partager les mêmes installations et se partager les frais généraux, tels que les services publics, la location de matériel de bureau et les services de réceptionniste. Les entreprises en démarrage peuvent également bénéficier de tarifs de location moins élevés si l’incubateur est situé dans des parcs industriels à loyer modéré. Les incubateurs peuvent également aider les jeunes entreprises à répondre à leurs besoins de financement en les orientant vers des investisseurs providentiels et des sociétés de capital-risque, et en les aidant à faire des présentations. Les entreprises en démarrage peuvent avoir plus de chance d’obtenir un financement si elles ont le cachet d’approbation des programmes d’incubation.

Gestion

Outre une aide financière, les jeunes entreprises ont également besoin de conseils sur la manière de rivaliser avec les acteurs industriels établis. Les pépinières peuvent faire appel à leurs réseaux d’entrepreneurs expérimentés et de cadres retraités, qui peuvent leur fournir des conseils de gestion et une assistance opérationnelle. Par exemple, une start-up de biotechnologie bénéficierait des conseils de cadres pharmaceutiques retraités qui ont une expérience directe du développement des médicaments et du processus d’approbation clinique. De même, un entrepreneur de la restauration pourrait apprendre les difficultés de l’expansion à l’étranger auprès de cadres retraités de l’industrie hôtelière. Les start-ups tirent généralement profit de la présence de personnes respectées au sein de leur conseil d’administration et de leur comité consultatif scientifique, car ces personnes apportent des connexions et une expérience inestimables.

Synergie

Les relations de travail étroites entre les jeunes pousses d’un incubateur créent des synergies. Même après que les jeunes pousses ont quitté l’incubateur, les connexions et les réseaux établis grâce à ces relations peuvent durer longtemps. Les entrepreneurs en démarrage peuvent s’encourager mutuellement, et les employés peuvent partager des idées sur de nouvelles approches à des problèmes anciens. Les jeunes pousses peuvent planifier des campagnes de marketing communes et coopérer à des initiatives de développement de produits. Ces synergies n’existent pas nécessairement entre les jeunes pousses financées par des sociétés de capital-risque, car les entreprises qui reçoivent les fonds ne se connaissent pas nécessairement et peuvent être situées dans des lieux géographiques différents.

Économie

En aidant les nouvelles entreprises à prospérer, les incubateurs contribuent à la création d’emplois durables pour leurs communautés d’accueil. Dans un document de conférence de l’Association for Small Business and Entrepreneurship de mars 2003, organisé par le Centre national pour l’avancement des petites entreprises de l’Université de Central Arkansas, des recherches ont été citées pour écrire que les jeunes entreprises dans les programmes d’incubation ont une plus grande viabilité et montrent des performances financières supérieures à long terme. Elles créent des emplois durables pour les nouveaux diplômés, le personnel expérimenté en milieu de carrière et les cadres expérimentés. Cela profite aux communautés et stimule la croissance économique.