Echange de maison : Voici tout ce qu’il faut savoir sur les services d’échange de maison

Chaque fois que je mentionne que j’échange ma maison avec des étrangers, je peux compter sur l’une des deux réponses suivantes. Quelqu’un dira soit

« Je ne pourrais jamais laisser un étranger dormir dans mon lit ! »

soit :

« C’est incroyable ! Où dois-je m’inscrire ? »

Je trouve que les gens ne sont pas vraiment timides sur ce sujet. Soit ça vous excite, soit ça ne vous excite pas.

Qu’est-ce que l’échange de maisons exactement ?

C’est un accord entre deux parties pour échanger des maisons pendant une période de temps définie… un week-end, un mois ou même un an ! Et c’est un excellent moyen de pouvoir se permettre plus de voyages.

Dans un « échange simultané », les gens échangent pendant les mêmes dates.

Dans un « échange non simultané », une partie accepte de mettre sa maison à disposition pendant certaines dates avec la promesse que l’autre partie fera de même à une date ultérieure de son choix. Les échanges non simultanés fonctionnent mieux pour les personnes qui possèdent une maison de vacances ou pour celles qui peuvent commodément rester avec un ami pour mettre leur maison à disposition.

Avez-vous vu la comédie de 2006 The Holiday, où Cameron Diaz à Los Angeles échange avec Kate Winselt dans la campagne anglaise ? C’est une excellente introduction à l’échange de maisons.

Il existe même des séjours d’hospitalité, où une personne accepte d’accueillir quelqu’un chez elle en échange d’une visite ultérieure dans sa ville. (Considérez cela comme un programme d’échange d’étudiants adultes).

À ce jour, j’ai fait 10 échanges de maisons, la plupart dans l’ouest des États-Unis… notamment à Taos, au Nouveau-Mexique, à Bozeman, MT, et à Lake Tahoe, CA (où il est autrement impossible de trouver une location d’été de dernière minute). Et un autre avec une famille de Paris (mais nous y reviendrons plus tard).

Cette semaine, j’ai reçu des demandes de renseignements de homeexchange.com, le site web auquel je suis abonné :

Une famille dans les Cotswolds en Angleterre :

« Notre maison a un jacuzzi, une terrasse et un balcon Juliette avec vue sur la campagne où Downton Abbey a été filmé. »

Un couple à Copenhague :

« Nous avons un grand appartement à quelques pas de tous les musées et des jardins de Tivoli. »

et une mère célibataire qui vit dans un magnifique « sanctuaire avec vue sur l’océan » près de Playa Hermosa au Costa Rica.

Honnêtement, le plus dur dans l’échange de maison est de dire non à tant de merveilleuses opportunités !

Les avantages

C’est GRATUIT !

J’ai commencé à échanger à la maison quand mes enfants étaient petits… quand je ne pouvais pas supporter l’idée de nous voir tous les quatre entassés dans une chambre d’hôtel coûteuse ou le coût de tant de repas au restaurant pour les mangeurs difficiles. Les vacances étaient beaucoup plus relaxantes quand les enfants avaient leur propre chambre et que nous pouvions cuisiner.

Parfois, nous nourrissions le poisson rouge d’un autre enfant ou promenions son chien, ce que je considérais comme un bonus. Il y avait un chat très affectueux que mon fils a failli kidnapper. Une fois arrivé dans notre maison d’échange à Vancouver, j’ai trouvé sur la table de chevet le livre que j’avais lu chez moi.

Trouver la bonne maison d’échange, c’est un peu comme sortir avec quelqu’un. Vous cherchez une personne qui vous convient… des gens qui semblent partager les mêmes normes de propreté et d’organisation – regardez les photos de leur maison dans la liste des indices – qui veulent voyager quand vous le ferez et qui sont intéressés à visiter votre lieu de résidence. Vous voyez-vous rester dans leur maison ? Les voyez-vous rester dans la vôtre ?

Si vous avez de jeunes enfants, c’est un bonus de rencontrer quelqu’un qui a un berceau et une chaise haute que vous pouvez emprunter. Si vous n’en avez pas, vous pouvez vous passer de la famille avec le bambin qui aime se promener avec une tasse à bec (même si je dois vous dire que j’ai fait du commerce avec une mère célibataire et son bambin quand j’étais adolescente… C’est la photo de ses tapis blancs immaculés qui m’a convaincue. Elle a laissé notre maison immaculée).

Vous ne possédez donc pas de manoir ? Ce n’est pas un problème. Comme je l’ai dit, c’est comme un rendez-vous. Si vous êtes propriétaire d’un appartement bon marché qui nécessite une voiture pour se rendre au centre ville, votre offre peut être moins intéressante pour le couple qui possède ce loft parisien chic que vous regardez. Mais si vous êtes d’accord avec la banlieue parisienne, il y a de grandes chances que vous trouviez une correspondance.

Ou peut-être que les propriétaires du loft de Paris veulent désespérément se rendre dans votre quartier parce que leur fille y fait ses études, que leur famille y vit ou qu’il y a une opportunité d’affaires. Cela arrive tout le temps.

En fait, j’ai entendu parler une fois d’une famille qui a échangé son château européen contre le véhicule récréatif d’une famille du Michigan parce qu’elle avait toujours voulu faire un voyage aux États-Unis !

Les inconvénients

« Vont-ils voler mes affaires ? »

C’est généralement la principale préoccupation des personnes qui n’ont jamais fait d’échange de maison. Mais je n’ai encore jamais entendu parler d’un cas où cela s’est produit, et certainement jamais dans mon expérience personnelle. Lorsque vous échangez votre maison avec quelqu’un, les deux personnes ont « la peau sur le billard », pour ainsi dire. Chaque partie a intérêt à ce que tout se passe bien. La communication est essentielle.

Généralement, les personnes qui échangent pour la première fois sont très concentrées sur la mise sous clé de leurs bijoux et objets de valeur, pour ensuite ressentir un sentiment de culpabilité lorsqu’elles arrivent dans leur nouveau logement temporaire et découvrent que leurs échangeurs ont laissé une bouteille de vin ou un bon repas dans le réfrigérateur. Il s’agit donc de préparer votre maison pour un ami cher qui va rester. Vous voulez qu’il soit au mieux de sa forme.

Récemment, un ami de mon frère a loué sa charmante maison de trois chambres à New York sur Airbnb pour 700 euros la nuit. C’était une belle rentrée d’argent pour lui jusqu’à la veille du Nouvel An, lorsque le locataire a invité 300 de ses amis les plus proches à une soirée de rap chez lui, faisant 100 000 euros de dégâts !

Ce n’est pas cela.

Un échange est très différent d’une location à cause de la mutualité. J’ai toujours constaté que les échangeurs se surpassent pour s’assurer qu’ils laissent un endroit meilleur qu’ils ne l’ont trouvé. Une fois, à la fin des vacances, notre échangeur m’a appelé pour s’excuser mièvrement d’une tache sur notre vanité de salle de bain que ses enfants avaient réussi à faire quand elle ne regardait pas.

Son mari a littéralement remplacé la porte de l’armoire et l’a teintée pour qu’elle soit assortie pendant leur séjour. Elle a été un peu surprise quand je lui ai dit qu’en fait, un de mes enfants avait fait cette tache avant notre départ, mais bon, merci !

Le plus grand risque dans un échange de maison est qu’une des parties annule, laissant l’autre partie potentiellement détentrice de billets d’avion non remboursables avec nulle part où rester. C’est là que l’assurance voyage s’avère utile. Si vous avez une assurance « annulation pour quelque raison que ce soit », vous êtes assuré !

En 2008, quelques semaines avant un échange prévu de longue date à Paris, je me suis retrouvé dans une telle situation – où je suis tombé si malade que je savais que je ne pourrais pas gérer un voyage à l’étranger. Mais au lieu d’annuler, notre famille s’est installée chez ma mère à Portland, OU pour nos vacances, afin de rendre notre maison disponible comme convenu et de mettre en banque l’échange à Paris pour l’avenir.

Qu’en est-il des échanges de voitures ?

Que pensez-vous de l’échange de voitures ? Dans la plupart des listes d’échange de maisons, il sera précisé si la famille préfère échanger sa voiture ou non. Le choix vous appartient. J’ai déjà fait des échanges de voitures une ou deux fois sans problème, bien que j’hésite un peu car si un accident devait se produire, un tiers – votre assureur automobile – est impliqué. (Inévitablement, je me sens ridicule et je me remets en question lorsque quelqu’un veut échanger sa nouvelle BMW contre ma VW Golf).

Si vous échangez des voitures, il est important de préciser vos attentes. Combien de kilomètres êtes-vous à l’aise avec votre véhicule ? Un échangeur en vacances peut conduire plus que vous ne le feriez pour accumuler plus de kilomètres en voyage. (Mais peut-être voulez-vous aussi conduire, alors cela vous convient.) Veillez à recueillir des informations sur votre assurance (bien qu’elles soient probablement couvertes par votre assurance en tant que conducteur de votre voiture).

3 conseils pour un bon échange

Vous souhaitez réaliser un grand échange ? Voici mes meilleurs conseils pour y parvenir :

1. Rejoignez un site d’échange de maisons.

Si vous voulez profiter de l’adrénaline des belles offres du monde entier qui arrivent dans votre boîte de réception (et je vous promets qu’elles arriveront !), vous devez vous y mettre. L’adhésion à homeexchange.fr coûte 150 euros par an et si vous ne faites pas d’échange la première année, ils vous donnent une deuxième année gratuite.

J’aime ce site parce qu’il est l’un des plus nombreux et que le format de l’annonce offre beaucoup de détails sur la maison, le quartier et les personnes avec lesquelles vous échangerez.

J’aime aussi beaucoup la « fonction de recherche inversée » qui me permet de consulter les annonces de toutes les personnes intéressées par une visite à San Diego où je vis. Les communications sont également faciles à gérer et à suivre grâce au site web, ce qui permet de reprendre facilement contact avec une personne qui a fait une offre dans le passé.

Pour maximiser le nombre de réponses aux questions que vous posez, assurez-vous d’avoir une liste exceptionnelle. Incluez beaucoup de détails sur ce qui rend votre maison et votre région merveilleuse. Ajoutez de nombreuses photos de qualité. Et surtout, ajoutez une photo personnelle et des détails sur vous et votre famille. Une annonce sans photo a l’air effrayante !

En veillant à ce que votre annonce soit attrayante et personnelle, vous aurez plus de retours d’information. Prenez toujours le temps de répondre à une offre, même si vous ne pouvez pas l’accepter. Homeexchange.com indique votre taux de réponse à côté de votre annonce, ce qui encouragera ou dissuadera les autres de vous contacter.

2. Signez un accord d’échange de maisons.

Vous pouvez télécharger un modèle de contrat d’échange de maison sur homeexchange.com et sur la plupart des autres sites web.

Ce contrat a-t-il un caractère exécutoire ? Pas vraiment. Les sites web d’échange de maisons ne sont pas particulièrement utiles si votre échange devait échouer.

Le fait de remplir le formulaire avec des dates et de le signer indique plutôt à votre partenaire d’échange que vous considérez cet accord comme définitif et que vous allez faire des projets de voyage en conséquence. Sinon, vous pensez peut-être que vous avez un plan précis alors que votre partenaire d’échange décide de changer d’avis lorsqu’une meilleure offre lui sera faite plus tard.

3. Recherchez des échangeurs ayant une expérience antérieure et de bonnes critiques.

En tant que novice dans le domaine de l’échange de maisons, vous vous sentirez plus à l’aise avec des voyageurs qui ont déjà fait cela plusieurs fois. Pensez-y comme Yelp. De la même manière, demandez à ceux qui effectuent un échange avec vous de prendre le temps de laisser un commentaire sur le site.

Retour à Paris

Vous vous souvenez que j’ai mentionné l’échange de Paris que j’ai dû manquer ? Cela fait neuf ans depuis, mais je viens de renouer avec ces échangeurs. Steve et moi devions aller à Paris l’été dernier, mais je ne me sentais pas bien de demander l’échange qu’ils nous devaient tant d’années plus tard.

Le Louvre !

Mais comme nous étions en ville, nous nous sommes retrouvés pour un charmant dîner et une promenade nocturne le long de la Seine, où Claudine m’a assuré qu’ils voulaient toujours rendre la pareille.

Aujourd’hui, ils possèdent également une maison de vacances en Provence en plus de leur charmant appartement parisien.

Pourquoi pas une semaine dans chacun d’eux ? a-t-elle suggéré.

Il est donc probable qu’un jour, nous retournerons bientôt en France pour deux semaines. Qui seront gratuites.

Quand le monde semble sombre et divisé, ma longue expérience de l’échange de maisons me soutient. Cela me rappelle qu’il n’est pas si difficile de trouver beaucoup de gens honnêtes, responsables et réfléchis si on fait preuve de diligence. Des personnes qui sont assez généreuses pour partager le lieu précieux qu’elles appellent chez elles.

J’ai partagé – et bénéficié – de baby-sitters, de recommandations de restaurants, et j’ai rencontré tant de voisins amusants au fil des ans qui ont rendu les vacances inoubliables.

Comme l’a dit le poète William Butler Yeats, « Un étranger est juste un ami que vous n’avez pas encore rencontré ».

Et avec l’échange de maison, c’est vrai.

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